Пока нет оценок
Загрузка Загрузка...

Мендипские холмы в Англии

Мендипские холмы (Mendip Hills), возвышающиеся к северу от Уэлса, обязаны своей известностью в основном пещерам Вуки Хоул – весьма впечатляющая узкая цепь известняковых пещер, а также узкому ущелью Чеддер (Cheddar Gorge). Прохождение через узкую расщелину может стать началом более захватывающих похождений, удовольствие от которых вы можете получить, если побродите по Мендипским холмам.

Из Уэлса до пещер Вуки Хоул регулярно с интервалом в один час отправляются автобусы: с понедельника по субботу можно добраться туда на рейсовых автобусах № 172 и № 670 или № 972 (он ходит 4 раза в день по воскресеньям), или на рейсовых автобусах № 126 и № 826, которые уходят на Вуки Хоул каждый час по всем дням, кроме воскресенья. Тем более что по воскресеньям они курсируют каждые 2 часа в направлении этой «достопримечательности».

Утренний туман на Мендипских холмах в Англии

Пещеры Вуки Хоул в Англии

Пещеры Вуки Хоул (Wookey Hole) возникли благодаря водам реки Акс, которая в течение долгих лет постепенно размывала известняковую породу, и таким образом и возникли пустоты в виде пещер. Они представляют собой целую цепь пещер и узких проходов с глубокими небольшими подземными водоёмами и причудливыми скальными образованиями. Однако во время экскурсий больший акцент делается не на геологический аспект, а на народный фольклор (экскурсии ежедневно апрель-октябрь 10.00-17.00; ноябрь-март 10.30-16.30, 17-25 декабря перерыв на Рождественские каникулы, 8,80 £).

Гвоздем программы считается пересказ местной легенды о ведьме из Вуки – этакой карги с затуманенным и хитрым взором, которая своим недобрым взглядом насылала порчу на урожай, молодых влюблённых и фермеров. Её бесчинства продолжались до тех пор, пока в дело не вмешался настоятель монастыря из Гластонбери, пославший монаха, который сумел загнать ведьму в самую глубокую пещеру и окропить её святой водой, после чего она превратилась в камень. Легенда как бы получила некоторое подтверждение, после того как в 1912 году здесь был обнаружен скелет, принадлежавший человеку, жившему во времена римского завоевания Англии.

Здесь также были найдены: жертвенный нож, кинжал и большой круглый шар из прозрачного сталагмита, так называемый «Ведьмин шар». Рядом со скелетом были обнаружены останки двух коз, которые были привязаны к жертвенному столбу. Во время экскурсий, длящихся в течение часа, гиды показывают несколько других причудливых горных образований, напоминающих людей и предметы. После завершения экскурсии вы можете воспользоваться своим билетом для посещения бумажной фабрики на берегу реки, построенной в эпоху королевы Виктории и нескольких залов со спелеологическими экспонатами.

В 2 милях отсюда вверх по склону холма расположено узкое ущелье Эббор (Ebbor Gorge) – более дивный уголок «дикой природы» по сравнению со знаменитым ущельем Чеддер, исхоженным вдоль и поперёк многочисленными ордами туристов. На протяжении всей тропы, идущей через расселину, тянется лес. По ней вы доберётесь до Мендипского плато.

Пещеры Вуки Хоул в Англии

Ущелье Чеддер в Англии

В 6 милях к западу от местечка Вуки на автомагистрали А-371 находится деревушка Чеддер (Cheddar), давшая название самому известному сорту британского сыра. В настоящее время большая его часть производится далеко от здешних мест, которые в свою очередь славятся выращиванием прекрасной клубники. Самая известная достопримечательность Англии здешних мест лежит к северу от деревушки на расстоянии примерно мили сразу за городком Твин-таун (Tweentown) и называется ущелье Чеддер (Cheddar Gorge).

Ущелье из известняка, разрывающее Мендипские холмы, напоминает глубокую рану с рваными, заостренными краями. Это впечатляющий геологический феномен, несмотря даже на то, что его природная красота несколько блекнет из-за того, что через него проходит небольшая местная дорога, а в нижней части ущелья под названием Лоувер (Lower Gorge’s) на расстоянии мили раскинулось множество сувенирных лавок и магазинчиков, огромная стоянка для туристических и экскурсионных автобусов, а также туристическое бюро (июнь-сентябрь ежедневно 10.00-17.00; октябрь ежедневно 10.30-16.00; ноябрь-март воскресенье 11.00-16.00).

Немногие визитёры отваживаются на полный осмотр ущелья. Очень жаль, ведь много интересного и удивительного скрывается за каждым последующим поворотом ущелья на протяжении всего маршрута, общая длина которого составляет 2 мили. В самом узком месте тропа буквально протискивается между утёсами, возвышающимися над ней на высоте примерно 500 ярдов, как сторожевые башни.

Если вам не хочется идти по тропе до деревушки Придди (Priddy), которая расположена выше всех остальных населённых пунктов на Мендипских холмах, вы можете свернуть на боковые тропинки, помеченные для удобства специальными указательными знаками, и посетить более уединённые места, такие как Блэк Рок (Black Rock), которое находится на расстоянии 2 миль от ущелья Чеддер, или местечко Блэк Даун (Black Down) – самый высокий пик Мендипских холмов. Его высота составляет 325 метра.

Ущелье Чеддер в Англии

Тропинки, идущие по вершинам утёсов, извиваясь, тянутся по самому краю ущелья – вот вам ещё одна возможность насладиться потрясающими пейзажами, которые видны только отсюда. В туристическом бюро вам могут подробно и обстоятельно рассказать о том, как совершить 2,5-часовую прогулку с возвращением в точку или представить все детали туристического маршрута под названием «Западный Мендип» (West Mendip Way), протяжённость которого равна 40 милям. Он начинается в местечке Апхилл неподалёку от городка Уэстон-сьюпер-Мэр и далее идёт на городки Уэлс и Шептон-Маллет.

Ниже ущелья находятся не менее известные Чеддерские пещеры (Cheddar Caves) (ежедневно июль и август 10.00-17.00; сентябрь-июнь 10.30-16.30, 9,50 £). Они были прорыты подземными реками, которым с наступлением ледникового периода пришлось уйти глубоко под землю. В последующем здесь заселились первобытные племена. Первая и самая большая группа пещер называется Гоуг (Gough’s Caves), она представляет собой целую вереницу расположенных в цепочку и созданных самой природой просторных подземных залов, которым дали весьма впечатляющие названия: «Храм царя Соломона», «пещера Алладина», «Швейцарская деревня».

Все они украшены скальными образованиями самой причудливой формы, напоминающими то трубы органа, то водопады, то огромных птиц. Вторая группа пещер под названием Коукс (Cox’s Caves) расположена чуть ниже основного места паломничества туристов (вход по тому же билету, что и в первую группу пещер), сюда падает поток света, который, проецируясь на скальном образовании, раскладывается или разбивается на несколько цветов: нежно-розовый, серый, зелёный и белый. Потрясающая цветовая гамма. Здесь вы сможете увидеть целый набор всевозможных известняковых глыб под общим названием «Колокола»: они действительно производят определённые звуки, когда по ним ударяют.

Неподалёку разместился местный аттракцион под названием «Кристалл Квест» (Crystal Quest) – водопад, который подсвечивается с помощью самого современного осветительного оборудования. Снаружи от пещер Коукс находится знаменитая «лестница Якова» (Jacob’s Ladder) (по одному билету вы можете подняться по лестнице и осмотреть обе группы пещер), поднявшись по 274 ступенькам которой вы окажетесь на вершине утёса. Оттуда открывается превосходная панорама в направлении пика Гластонбери-Тор, Эксмура и морского побережья.

Отель Coxs Mill в ущельи Чеддер

Это довольно трудное восхождение, требующее немалых усилий. Остальным стоит воспользоваться более лёгким маршрутом – узкой тропинкой, уходящей вверх сразу за утёсами. Вы можете полюбоваться чудесной панорамой и с наблюдательной башни Пави (Pavey’s Lookout Tower), которая находится неподалёку. Здесь же можно попасть и на круговую тропу, идущую по вершинам утёсов (Gorge Walk). Её протяжённость – 3 мили.

Практические рекомендации по размещению

Среди пансионов Bed and Breakfast, расположенных в деревушке Чеддер, следует, прежде всего, упомянуть наиболее достойные заведения: Chedwell Cottage на улице Редклифф-стрит (Redcliffe Street) (кредитные карты не принимаются), в ней имеются две смежные комнаты и собственный сад; Wossells House на улице Аппер Нью-роуд (Upper New Road) (кредитные карты не принимаются). Здесь на завтрак подают огромные порции. Курение в обоих пансионах запрещено.

К другим вариантам размещения относится молодёжный хостел, который находится напротив пожарного депо чуть в стороне от улицы Хейз (Hayes) (закрыто в январе, а с середины ноября по декабрь и в феврале, октябре нечасто, 11,50 £). Имеются 3 кемпинга, 2 из которых расположены в самом центре – Froglands (с середины октября по Пасху закрыто), который находится на удалении 100 ярдов от здания церкви, и напротив Cheddar Bridge Park (Chedder Bridge Park) – 5-звёздочного кемпинга и места для парковки жилых автоприцепов (с детьми размещение запрещено, кроме периода летних каникул).

Наконец третий кемпинг, оборудованный всем необходимым, – Broadway House на северо-западной окраине деревушки чуть в стороне от участка автомагистрали А-371 на Экс-бридж (Axbridge) (закрыто декабрь-февраль). Если вы хотите остановиться в самом сердце Мендипских холмов, можно остановиться и в четвёртом кемпинге под названием Mendip Heights (закрыто с середины ноября по февраль). Находится чуть восточнее деревушки Придди вдоль автомагистрали В-3135, которая проходит на этом участке через узкое ущелье и далее ведёт в саму деревню, на этом месте установлен специальный указатель, от которого до кемпинга всего 500 ярдов.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*